Premio que reconoce a mujeres líderes del área STEAM

Egresada Daniela Quiñones pasa a la final de Women That Build Globant

Egresada Daniela Quiñones pasa a la final de Women That Build Globant
Daniela Quiñones

Talagante, su tierra natal, le legó el cuidado y respeto por el medio ambiente. Allí, Daniela Quiñones -mientras jugaba en su tierna infancia a construir casas de barro y a observar los peces que nadaban en el río- desarrolló una conexión con la naturaleza. Años más tarde, descubrió que quería ser científica. Las clases que impartía una biotecnóloga en el colegio le ayudaron a encontrar su vocación. Cuando salió de cuarto medio, unió estas dos pasiones, y se matriculó en la Universidad de Chile en Ciencias Ambientales con mención en Biología. Gracias a su esfuerzo, cumplió el sueño de ser parte de la Casa de Bello.

Los primeros años de estudio fueron complejos. Se sentía en desventaja respecto de sus compañeros, ya que en la enseñanza media no le habían pasado muchos contenidos importantes para la carrera. Debido a esto, reprobó algunos ramos. Como rendirse no era una opción, se esforzó el triple y logró obtener las mejores notas en varias materias.

 “Los ciclos básicos de la Universidad de Chile son para que uno salga preparado para todo. Yo entré a Biología, pero los primeros años tenía mucha Matemáticas, Física y Química. Fueron unos años en que yo estudiaba mucho para intentar nivelarme y lo logré, porque de ahí en más no reprobé nunca más un ramo, tenía súper buenas notas, incluso siempre terminaba con las primeras notas del curso. Fue puro esfuerzo y tolerar la frustración”, afirmó la egresada de la Facultad de Ciencias en entrevista con Alumni UChile.

Compromiso con la Educación

En 2013 la científica comenzó a impartir clases de Biología y Química en el Preuniversitario Popular Víctor Jara de la Universidad de Chile, que desde 2001 prepara, de forma gratuita, a estudiantes de escasos recursos para la prueba de ingreso a la educación superior. Además de ayudar a los alumnos a mejorar su rendimiento académico, Daniela Quiñones les brindaba apoyo socioemocional. Les contaba su experiencia de vida y les hacía saber que ellos eran capaces; que con esfuerzo, dedicación y disciplina podían cumplir todas sus metas.

“Contarles mi historia los motivaba, porque alguien que provenía del mismo contexto había logrado surfear todos esos obstáculos que la mayoría de los estudiantes viven. Tampoco es un porcentaje muy elevado de estudiantes que entran y les va súper bien, más con los años, que se han ido abriendo cupos de ingreso especiales”, señaló la bióloga.

Entre 2015 y 2019 trabajó en el Programa de Tutorías Integral Par de la Casa de Bello, que brinda apoyo a estudiantes de primer año en el proceso de adaptación a la universidad, y enseña estrategias de aprendizajes para que no abandonen la carrera cuando necesitan nivelación académica. Primero se desempeñó como tutora y luego asumió la coordinación de la iniciativa.

“Las tutorías me ayudaron a relacionarme con equipos multidisciplinarios. Creo que es súper relevante hoy entender que todas las disciplinas, no hablo sólo de la ciencia, necesitan de equipos que vean las cosas desde distintas perspectivas. Yo como científica no puedo abordar un problema sólo desde el área de las ciencias, porque voy a necesitar la mirada de a lo mejor un sociólogo, de alguien que vea las estadísticas. Entonces, todo va a ser mucho más enriquecedor. Los mejores proyectos que yo he hecho, son con equipos, donde tengo colegas de distintas disciplinas. También me ayudó a desarrollar la capacidad de resolver problemas muy rápido, incluso con poco. Eso creo que es un sello que tengo de la formación de pregrado, que en el fondo define mucho cómo uno va a ser como profesional”, manifestó.

Después de egresar de Ciencias Ambientales con mención en Biología, Quiñones realizó un Magíster en Educación y se dedicó a la docencia por varios años.

“Trabajé en la formación de docentes para que pudiesen realizar sus clases más efectivas. Antes, yo podía llegar a un grupo de 30 estudiantes, pero con un docente que yo pudiese formar llegaba al triple”, explicó la egresada.

Equidad de género en carreras STEAM

Lamentablemente, la mayoría de los avances impulsados por investigadoras han quedado en el olvido. Muy pocos aparecen en los textos de estudio que se distribuyen en los colegios. Por ello, muchas alumnas no tienen referentes de científicas destacadas. Esto explica, en parte, que sólo el 35% de las mujeres en el mundo estudia carreras relacionadas con el área STEAM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas por sus siglas en inglés). Chile tiene el porcentaje más bajo de los países de la OCDE: 7%. Se estima que cerrar la brecha de género en la ciencia podría tomar 136 años.

Para ayudar a acelerar este proceso, Daniela Quiñones se unió en 2022 al equipo de Ingeniosas, fundación que fomenta de manera didáctica la vocación STEAM entre niñas y adolescentes de sectores vulnerables de Latinoamérica para derribar prejuicios y potenciar el talento femenino. La bióloga está a cargo del liderazgo de los contenidos que promueve la institución.

“Creo que mi historia de superación en las STEAM, partiendo desde la base de todas las dificultades educativas y sociales que tuve que enfrentar en este camino, me permiten transmitir mensajes inspiradores y motivadores para todas las mujeres que el día de mañana serán agentes de cambio en sus contextos locales”, destacó.

Finalista del Premio Women That Build Awards

Recientemente, la bióloga recibió una noticia, que la llenó de felicidad: fue nominada al Premio Women That Build Awards, reconocimiento que entrega la empresa digital Globant a mujeres líderes del mundo científico y tecnológico, que son agentes de cambio y fuente de inspiración para las futuras generaciones. Este jueves 22 de junio, la institución dio a conocer el nombre de las finalistas del galardón. Daniela Quiñones, figura en el listado de las investigadoras que avanzaron a la siguiente etapa.

“No lo esperaba, porque muchas veces uno realiza este trabajo tras bambalinas. Últimamente he estado participando en instancias con otras mujeres, porque hay que visibilizar los trabajos de uno, porque es importante. Así que he estado publicando más sobre lo que hago”, expresó. Y agregó: “Yo me quedo con los comentarios que me llegan de estudiantes que tuve en 2013, que ahora son profesionales. Pero haber recibido la nominación creo que también es parte de ese reconocimiento, que uno no espera que llegue, pero que cuando llega es súper cálido. Uno siente una sensación súper cálida, de que sabes que algo hiciste para cambiarle el mundo a una persona, a dos quizás. Alguien se acordó de eso y es súper valioso independiente del resultado (que no lo sé todavía). Mucha gente me apoyó, compartió para que votaran”

Mundo sustentable

Actualmente, la egresada está realizando una investigación sobre la transformación de residuos de la industria forestal en fertilizantes para su doctorado en Ciencias Aplicadas. El 15 de julio viajará a Cancún, México para presentar este trabajo en la Conferencia Mundial de Carbono.

“Creo que de Chile va una persona más, así que estamos representando al país en esto que es mundial. Tengo altas expectativas de ir a mostrar este trabajo que es importante no sólo para Chile, sino para todo el mundo. Yo quiero hacer ciencia que sea aplicable en el corto plazo y escalable en algo que sea socialmente importante. Ucrania es uno de los principales exportadores de fertilizantes al mundo. Entonces, con esta guerra entre Rusia y Ucrania el tema de los fertilizantes se está viendo afectado y pone en peligro los cultivos. De hecho, parte importante de la economía chilena tiene que ver con la exportación de frutas. En la investigación surgió la idea de realizar biocarbono, que es un material que se fabrica a partir de un resto orgánico, que tenga carbono. Yo quiero utilizar residuos de la industria forestal para aplicarlos en el área agrícola. Entonces, es reutilizar astillas en algo que puede servir y apoyar en la economía circular de los procesos”, declaró.

La egresada está diseñando un fertilizante natural que contiene: nitrógeno, fósforo y potasio en cantidades óptimas para el suelo. Su idea es que la fórmula libere los componentes de manera lenta, no todo en un riego como ocurre ahora con los fertilizantes artificiales, ya que esto termina dañando el ecosistema. El próximo año probará el producto en cultivo.

Cuestionario Alumni

La egresada de la Facultad de Ciencias respondió el Cuestionario Alumni, un set de preguntas breves realizadas con el objetivo de conocerla un poco más.

Una película que sea clave para ti: Interstellar de Christopher Nolan. Me marcó, porque muestra la búsqueda de un lugar para vivir alternativo a la tierra. También da énfasis al replanteamiento de por qué buscar otro lugar y no cuidar el que tenemos.

Un libro importante en tu vida: Mil soles espléndidos de Khaled Hosseini. Trata de dos mujeres afganas que generan un lazo muy fuerte, que las ayuda a crecer en el contexto adverso de su país.

Canción favorita: Dig de Incubus. Habla de que todos tenemos una historia que contar y podemos inspirar a otros.

¿Con qué personaje histórico te hubiera gustado conversar?: Marie Curie, porque tuvo una incansable necesidad de entender las cosas. Decía que en este mundo nada debía ser temido, sólo entendido. Admiro su forma de ver el mundo y todos los aportes que hizo.

Si pudieras saber sólo una cosa del futuro, ¿cuál elegirías?: me gustaría saber si la especie humana algún día se va a extinguir. Me da mucha curiosidad que vivamos en un sistema tan poco sostenible y amigable con el medio ambiente, y aun así sigamos creciendo como población.

Un sueño por cumplir: a corto plazo me gustaría a través de alguna investigación, que realice con mi equipo, encontrar alguna innovación que sea un gran aporte para la sociedad.

Como egresada de la Facultad de Ciencias, Daniela forma parte de Alumni UChile, la red de egresadas y egresados más grande del país. Inscríbete en la red para disfrutar los beneficios y oportunidades que tenemos para ti.

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